lunes, 21 de agosto de 2017

VIDEO: Se viralizan increíbles imágenes desde el interior de un reactor de fusión


La grabación filmada en enero de 2016 muestra la formación de una columna de plasma dentro de una instalación experimental del dispositivo de fusión Tokamak.



Reddit ha comenzado a circular un impresionante video grabado el 20 de enero de 2016 desde el interior de la instalación experimental de fusión COMPASS Tokamak, ubicada en Praga (República Checa).
Este primer video a color en cámara lenta muestra la formación y la modelación de una columna de plasma, así como la interacción entre el plasma y las paredes como resultado de la propagación de las partículas de polvo a través del tanque de vacío de la instalación Tokamak, explica en su canal de YouTube el Instituto de Física del Plasma de la Academia de Ciencias de la República Checa.
A medida de que la columna de plasma se forma y se rellena, se ven destellos de luz cada vez más brillantes. Este proceso ocurre a lo largo de tan solo dos segundos, destaca 'The Daily Mail', pero la grabación fue filmada de tal modo que lo muestra durante un minuto. El metraje termina con una explosión seguida por oscuridad.

De acuerdo con especialistas del instituto checo citados por el periódico, la instalación COMPASS Tokamak es un artefacto de fusión relativamente pequeño: sus plasmas constituyen tan solo una décima parte del tamaño de los plasmas del ITER, el experimento de fusión más grande del mundo. Su objetivo es acercar la energía de fusión más que nunca a la realidad.

domingo, 20 de agosto de 2017

Un polémico plaguicida impide que los abejorros pongan huevos y pone en peligro a la especie


Un nuevo estudio ha demostrado que este insecto corre el riesgo de extinguirse a causa de un químico mortal.



Un reciente estudio de la Universidad de Guelph (Canadá) ha determinado que un plaguicida de la familia de los neonicotinoides ampliamente utilizado en muchos países pone en riesgo la existencia de los abejorros. El estudio, publicado en la revista 'Nature Ecology & Evolution', desveló que el químico thiamethoxam, de la familia de los neonicotinoides, reduce en más de un 25 por ciento las posibilidades de que los abejorros reina funden nuevas colonias.
"Los abejorros reina que estuvieron expuestos al pesticida eran un 26 por ciento menos propensos a poner huevos para iniciar una colonia", comentó Nigel Raine, profesor de ciencias ambientales en la Universidad de Guelph y principal autor del estudio.
El investigador dijo al canal canadiense CTV News: "El impacto fue mayor de lo que se esperaba, y nuestro modelado sugiere que podría tener un impacto importante en la persistencia de la población y aumenta las posibilidades de que la población se extinga".
Las abejas y abejorros son cruciales para la agricultura. Cerca de una tercera parte de los cultivos consumidos por los seres humanos dependen de la polinización por insectos, y solo las abejas son responsables de aproximadamente un 80 por ciento de esta proporción.
Sin embargo, las poblaciones de abejas están disminuyendo en todo el mundo mientras los científicos tratan de averiguar la causa de su extinción. La investigación ha sugerido que el uso de neonicotinoides es uno de los factores que contribuyen a que desaparezcan.
La Unión Europea ya ha prohibido los neonicotinoides tras analizar estudios científicos que han vinculado su uso con la súbita desaparición de colonias enteras de abejas, un fenómeno llamado 'trastorno del colapso de la colonia' (CCD, por sus siglas en inglés).

sábado, 19 de agosto de 2017

Desvelan la misteriosa historia del famoso whisky


Una estadounidense reveló que detrás de la creación de la popularísima bebida estuvo un esclavo afroamericano, a quien el mismo Daniel consideró su mentor.



Durante sus vacaciones del año pasado, la estadounidense Fawn Weaver leyó por primera vez sobre Nearest Green, un afroamericano esclavo que le enseñó a Jack Daniel la receta de la emblemática bebida estadounidense. Movida por la curiosidad, se fue a la ciudad de Lynchburg, en el estado de Tennessee, donde en el año 1875 Daniel fundó su propia destilería, pero no encontró allí ni un rastro de Green. "Fui a tres excursiones en la destilería, y nada, ni una mención a él", relató a 'The New York Times'.

Entonces la emprendedora mujer decidió investigar el legado de Nearest Green y hacer que la actual empresa productora de Jack Daniel's, Brown-Forman, incluyera referencias al personaje en la historia de la creación del famoso whisky. De hecho, un año antes los directivos de Brown-Forman admitieron que Green le enseñó los secretos de la destilación a Daniel mientras ambos trabajaban para un predicador, tendero y destilador llamado Dan Call. Sin embargo, aquella declaración no fue noticia en los medios y pareció caer en el olvido, de no ser por la investigación de Weaver.

La mujer alquiló una casa en Lynchburg y empezó a buscar a los descendientes de Green, decenas de los cuales todavía viven en la ciudad. Tras revisar múltiples archivos, demostró que Green no sólo había enseñado al barón del whisky a destilar, sino que también trabajó para él después de la Guerra de Secesión. El mismo Daniel calificóabiertamente a Green como su mentor, mientras que Weaver opina que el esclavo fue el primer maestro destilador negro en EE.UU.


Según sus propios cómputos, la incansable estadounidense recopiló cerca de 10.000 documentos y objetosrelacionados con Daniel y Green. Además, a través de esa investigación localizó la granja donde los dos hombres comenzaron a destilar. Sin dudarlo, procedió a comprarla, junto con una parcela en el centro de la ciudad de Lynchburg, y ahora planea abrir un parque conmemorativo en honor del mentor de Daniel.
Sus descubrimientos han impresionado tanto a los directivos de la empresa productora de Jack Daniel's, que actualmente una veintena de guías de la destilería en Lynchburg promueven excursiones con la figura del esclavo Green como una de las piezas claves en esta historia. Mientras tanto, la misma Weaver está escribiendo un libro sobre el 'primer maestro destilador de EE.UU.' y, junto con la empresa, planea lanzar una 'edición especial' y masiva del whisky con el nombre de Uncle Nearest 1856 (Tío Nearest 1856, en español), basada en la auténtica receta del destilador.

viernes, 18 de agosto de 2017

Científicos descubren un revolucionario método contra la calvicie


"Nadie sabía que el aumento o disminución del lactato tendría un efecto sobre las células madre del folículo piloso", afirman expertos estadounidenses.



Un grupo de investigadores de la Universidad del Sur de California (UCLA), en Los Ángeles (EE.UU.), ha desarrollado un nuevo método que estimula el crecimiento de cabello a partir de células madre y podría conducir a la elaboración de fármacos contra la alopecia asociada con desequilibrios hormonales, estrés, envejecimiento y quimioterapia.
La investigación publicada en la revista 'Nature Cell Biology', y dirigida por Heather Christofk y William Lowry, encontró que las células madre del folículo piloso –responsable del crecimiento cíclico del cabello durante toda la vida– poseen un metabolismo diferente al de otras células de la piel y pueden ser estimulados. De esta forma, cuando su ciclo celular es interrumpido por distintos factores, aparece la calvicie.

Lactato: la clave del crecimiento capilar

Los folículos procesan la glucosa del torrente sanguíneo para producir energía en forma de piruvato, utilizado por las mitocondrias para la actividad celular, o convertirlo en otro metabolito conocido como lactato. Basándose en estas observaciones, los expertos intentaron deducir el papel de ambos metabolitos en el ciclo capilar y determinar así cómo influyen en su crecimiento.
El análisis reveló que al bloquear genéticamente la producción de lactato en ratones, ello impedía la activación de las células madre en los folículos. Por otra parte, si se disminuía genéticamente la entrada de piruvato en las mitocondrias, las células madre se veían obligadas a producir más lactato, y con ello, provocaban el nacimiento de nuevo cabello con mayor rapidez.
"Antes de esto, nadie sabía que el aumento o disminución del lactato tendría un efecto sobre las células madre del folículo piloso", señala Lowry en el portal de la UCLA.

Dos esperanzadores fármacos: RCGD423 y UK5099

Tras el descubrimiento, los científicos lograron desarrollar dos posibles fármacos (RCGD423 y UK5099) que fueron testados en ratones y lograron estimular la producción de lactato a traves de distintas vías metabólicas
Aunque no han sido probados en humanos y tampoco cuentan con la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés), Lowry asegura que este método es "prometedor" y podría ayudar a millones de hombres y mujeres. "Creo que apenas hemos empezado a comprender el papel crítico que desempeña el metabolismo en el crecimiento del pelo", concluye el experto.

Beber una copa de vino al día prolonga la vida


Una investigación mostró que para la mayoría de la gente mayor beber de manera moderada aleja la posibilidad de contraer cáncer.



Beber una copa de vino o un vaso de cerveza al día ayuda a vivir más tiempo según una nueva investigaciónque sugiere que un consumo moderado de alcohol —menos de 14 tragos a la semana para hombres y siete para mujeres— podría proteger la salud y ayudaría a reducir el riesgo de morir joven.
Los expertos indicaron que el estudio mostró que para la mayoría de la gente mayor beber de manera moderada aleja la posibilidad de contraer cáncer.
El abuso del alcohol ha estado ligado a factores negativos como enfermedades del corazón, pero un consumo moderado es ampliamente recomendado, informó el diario 'The Telegraph'.
Para este nuevo estudio, los investigadores examinaron la asociación entre el consumo de alcohol y el riesgo de mortalidad por todas las causas, por cáncer y por enfermedades cardiovasculares en Estados Unidos.
Bo Xi, autor de la investigación y profesor de la Universidad de Shandong de Salud Pública, en China, dijo: "Nuestras investigaciones muestran que el consumo moderado de bebida podría tener efectos de protección contra enfermedades cardiovasculares, mientras que un consumo desmedido puede llevar a la muerte".
Los investigadores encontraron que los hombres cuyo consumo de alcohol es elevado incrementaron en un 25% los riesgos de morir por cualquier causa y en un 67% los de fallecer por cáncer.
El aumento no fue significativamente percibido en las mujeres. No se encontró una relación entre el abuso de alcohol y la muerte a causa de enfermedades cardiovasculares.
Por otro lado, beber moderadamente fue relacionado con una reducción de entre un 13% y un 25% de todas las causas de mortalidad y de entre el 21% y el 34% en una disminución de morir por enfermedades cardiovasculares tanto en hombres como en mujeres.