sábado, 18 de noviembre de 2017

Tener un perro te podría ayudar a vivir más


Investigadores afirman que los propietarios de perros padecen un riesgo muy reducido de sufrir enfermedades cardiovasculares en relación a los que no tienen un can en su casa.



Buenas noticias para los propietarios de perros: su amigo de cuatro patas podría ayudarlo a vivir más y mejor. Un nuevo estudio realizado por investigadores suecos concluyó que los dueños de perros tienen un menor riesgo de muerte prematura en general que aquellos que no tienen una mascota.
En la investigación, cuyos resultados fueron publicados en la revista Scientific Reports, participaron más de 3,4 millones de personas sin enfermedades cardiovasculares previas. Los científicos descubrieron que los dueños de perros padecían un riesgo muy reducido de sufrir enfermedades cardiovasculares en relación a los que no tenían un can en su casa.
De acuerdo con el estudio, los propietarios solteros de perros parecen ser los más beneficiados, con una reducción del 33 % en el riesgo de muerte prematura y una reducción del 11 % en el riesgo de ataques cardíacos en comparación con los solteros que no tienen perro.
Otro aspecto curioso del estudio indica que la raza de su can también influye en el grado de riesgo de una enfermedad cardiovascular. Por ejemplo, los dueños de perros originariamente criados para cazar, como terriers, retrievers y sabuesos, tenían un menor riesgo de padecer el trastorno.
Sin embargo, el estudio no afirma que los perros tengan efectos mágicos en la salud del corazón humano. Los investigadores indican que puede deberse al hecho de que tener un perro obliga a hacer cosas saludables: "Los perros pueden ser beneficiosos para reducir el riesgo cardiovascular al proporcionar una forma no humana de apoyo social y aumentar la actividad física".
Otra explicación para los hallazgos sería que un perro podría afectar las bacterias que su propietario alberga en el intestino, también conocido como microbioma.
Asimismo, los autores del estudio señalan que pueden existir diferencias entre propietarios y no propietarios antes de comprar un perro, "lo que podría haber influido en nuestros resultados", ya que las personas que eligen tener un perro tienden a ser más activos y de mejor salud.

Extraen docenas de parásitos intestinales a un desertor norcoreano


Los médicos suturaron las heridas de bala que recibió de sus propias tropas al cruzar la frontera. Pero lo que hallaron en su tracto digestivo les dijo mucho más acerca de la vida en Corea del Norte.



El dramático empeño de un soldado norcoreano al desertar y cruzar la frontera -fuertemente protegida- con Corea del Sur, ha atraído esta semana la atención de los medios de comunicación. El militar, cuyo nombre y rango no han sido revelados, sufrió graves heridas de bala al trasponer la zona desmilitarizada, donde sus propias tropas dispararon contra él. Aun así, logró su propósito y fue luego transportado en avión a un hospital surcoreano, informa Reuters.
El pasado jueves, el médico surcoreano que lo atiende, Lee Kuk-jong, afirmó durante una rueda de prensa que el soldado se encontraba en estado crítico, aunque estable, tras una segunda cirugía.
Pero quizás lo más sorprendente del informe del cirujano fue la revelación de lo que encontraron los médicos mientras luchaban por salvarle la vida al desertor: Kuk-jong mostró fotos de docenas de parásitos, de hasta 27 centímetros de longitud, extraídos durante la cirugía del tracto digestivo del soldado herido.
"En mis 20 años como cirujano, sólo he visto algo parecido en un manual médico. Hemos encontrado docenas de gusanos parásitos, completamente desarrollados, en sus intestinos", aseveró Lee Cook-jong, y agrego: "Fue una infección parasitaria grave".

Duras condiciones de la vida

Por su parte, los expertos en gusanos parasitarios no se sorprendieron. De acuerdo con ellos, el hallazgo tan solo arroja luz sobre las duras condiciones de vida "en el Norte aislado y empobrecido", incluidas la falta de higiene y la desnutrición.
Médicos surcoreanos habían detectado antes la existencia de parásitos y señales de desnutrición en desertores del Norte. Debido a la carencia de fertilizantes químicos, afirman  expertos, Corea del Norte todavía depende del excremento humano para fertilizar sus campos, lo que se traduce en propagación de parásitos.
Según los medios, la condición del desertor fue particularmente llamativa porque los soldados norcoreanos, y en especial los desplegados cerca de la frontera con Corea del Sur, tienen prioridad en el racionamiento de alimentos. Los reportes añaden que, además de los parásitos, los médicos encontraron granos de maíz en su estómago, lo que supuestamente confirmaría la pobre nutrición entre la población general de Corea del Norte.
La propia Corea del Sur sufrió infecciones parasitarias generalizadas durante la década de 1970, cuando más del 80 % de la población portaba gusanos. Después que una niña de 9 años murió en 1963 y los médicos encontraron más de 1.000 de esos parásitos en su cuerpo, el país lanzó una campaña nacional para erradicarlos.

viernes, 17 de noviembre de 2017

Las consecuencias del consumo habitual de sal de mesa


La cantidad de esa sustancia presente en la dieta occidental perjudica a la microflora intestinal de manera peligrosa.


El consumo excesivo de sal de mesa propio de determinados hábitos alimenticios occidentales puede acarrear peligrosos efectos sobre la flora intestinal de los mamíferos e, incluso, generar enfermedades cerebrales y cardiovasculares, según revela un estudio elaborado por un equipo internacional de científicos y publicado en la revista Nature.
Para estimar los efectos de esa sustancia en la salud humana, 39 investigadores de Alemania, Bélgica y EE.UU. realizaron una serie de experimentos con ratas de laboratorio, cuyo organismo guarda grandes similitudes.
Los especialistas suministraron a esos roedores alimento con dosis elevadas de cloruro de sodio o NaCl, el nombre científico de la sal común. Tras analizar muestras de sus excrementos, observaron que presentaban menos bacterias 'Lactobacillus murinus', que fermentan los glúcidos y los transforma en ácido láctico.
Ese déficit puede causar serios daños a los organismos, desde hipertensión hasta encefalomielitis autoinmune, una patología en la que los anticuerpos atacan al cerebro y la médula espinal.
En un estudio piloto con humanos, las personas que consumieron dosis elevadas de sal presentaron una reducción de lactobacilos y un aumento de linfocitos Th17, cuya excesiva presencia favorece la hipertensión y las enfermedades cardiovasculares.

Más detalles sobre el primer trasplante de cabeza


El neurólogo sostiene que tras el exitoso trasplante de cabeza realizado por él en un cadáver, es inminente la realización de su proyecto: "el primer trasplante completo de cerebro" en un humano vivo.

Sergio Canavero, reconocido neurocientífico italiano, no sólo se propone llevar a cabo el primer trasplante de una 'cabeza humana', sino que trabaja activamente para ello: este viernes informó sobre los resultados de la primera experimentación de esa índole, cumplida con éxito en un cadáver.
En comentarios exclusivos, habla ahora sobre las dificultades y las perspectivas que se abren con esa operación, que durante 18 horas fue llevada a cabo en China por un grupo de científicos de la Universidad de Medicina Harbin (China). Allí, dice, se demostró que es posible reconectar con éxito la columna vertebral, los nervios y los vasos sanguíneos.
El científico anuncia que el estudio que explicará los detalles del procedimiento será difundido la próxima semana a través de entrevistas científicas. "Hoy es el gran día" y el "día de gloria para China", asegura entre tanto, "porque China realmente demostró por sí misma ser una superpotencia científica, al llevar a cabo esta increíble cirugía que duró 18 horas".
El cirujano sostiene que ha llegado el momento para realizar su plan original, que consiste en "un trasplante de cerebro completo y no de la cabeza", aunque, admite, esa última opción "sería más aceptable" para la gente y la ciencia, puesto que ya la ha llevado a cabo, por ejemplo, Robert White, que lo hizo con monos.
Sergio Canavero argumenta que el "futuro llega con su nuevo proyecto (...), el primer trasplante completo del cerebro humano". Pero no se trata solamente del cerebro, explica, sino también de la meninge que lo rodea, con la "participación de mucha neuroingeniería".
El neurocientífico volvió a insistir en que la operación en un humano vivo es "inminente", aunque no especificó cuando esta sería posible.
En comentarios sobre Valeri Spiridónov, un programador ruso diagnosticado con una rara pérdida muscular y que fue el primer candidato para someterse a la operación de trasplante de cabeza, Sergio Canavero definió ese caso en particular como "mi problema personal". El científico no cree que China quiera hacerle esa operación porque Valeri "es ruso y tiene la piel blanca", mientras que "la piel china es un poco distinta". "La única manera de hacerle esto a Valeri es en Rusia, y en ningún otro lugar del mundo", dijo.

jueves, 16 de noviembre de 2017

Virus mortal aumenta su incidencia este país latinoamericano en un 81%


El incremento de la reproducción de los ratones, portadores del virus Hanta, podría estar detrás del aumento de su incidencia en Chile, donde se ha registrado una nueva víctima mortal.



El virus Hanta se ha cobrado una nueva víctima mortal en Chile. El juez del 3.º Juzgado de Familia de Santiago, Óscar Andrés Saavedra Gianini, ha fallecido este martes por contagio de Hanta, ha informado el Poder Judicial de Chile.
Se cree que el magistrado fallecido, de 38 años, contrajo el virus durante su estancia en la ciudad de Coyhaique, a donde llegó para participar en la 45.ª Convención Nacional de Magistrados celebrada entre el 5 y el 9 de octubre de este año, escribe el diario El Mercurio.
Mientras tanto, permanece en un hospital María Alejandra Ceroni, magistrada del juzgado de Letras del Trabajo de Chillán, que dio positivo en una prueba del virus Hanta tras hacer el mismo viaje que Saavedra Gianini, según medios locales.
El Ministerio de Salud asegura que "la transmisión de la enfermedad de una persona a otra es muy poco probable", enumera los síntomas de la misma –fiebre sobre 38º C, dolores musculares, cefalea, malestar general, decaimiento, náuseas, vómitos y dolor abdominal– y aconseja a quienes han visitado la zona de potencial contagio que consulten de forma inmediata a los servicios locales de Urgencia, recoge El Mercurio.
El diario también apunta que entre enero y el 6 de noviembre del año corriente se han registrado en Chile 80 casos de contagio del virus Hanta, 22 de los cuales han tenido un desenlace fatal. Esto supone un aumento del 81% de los casos, en comparación con el mismo período del año anterior, cuando solo se confirmaron 44 contagios, 8 de los cuales costaron la vida del enfermo.
Dado que los principales portadores del virus son ratones, varios expertos señalan que el aumento registrado deriva del incremento de la reproducción de estos roedores, debido a la abundancia de quila, que es su alimento. Entre otras causas se baraja el aumento de las temperaturas en el país y los incendios forestales que provocan la migración de estos animales a distintas áreas pobladas.
Los primeros casos de contagio del virus Hanta en Chile se remontan a 1995.